教育科技研究专家Sugata Mitra

教育科技研究专家Sugata Mitra:“墙中洞”实验孩子是如何自我学习的

  教师可否被机器替代?看看教育科技专家们的实验:从1999年起,一个名为“墙中洞”(hole in the wall)的儿童教学实验在印度多个地区开展,并得出一个惊人的结果:孩子们自己可以用“自组织”的方式学会使用电脑。这项实验的经验在TED会上分享后立刻受到追捧,这不仅仅是一种教育创想,“未来的教育技术应该朝着更好的帮助边远地区儿童实现自我学习,以及帮助他们学会价值判断这样的方向发展。”

  当你向一位教师推销新教育技术时,他会说,你想用机器来代替老师吗?那是不可能的。为何那是不可能的?我的看法是,我们在那些没有学校、或者教师不够、或者教师水平一般的地区,可以推行“替代教育”的教育模式。

  我们的试验名字是“墙中洞:一个崭新的世界”。最初试验在新德里展开。那个试验非常简单。我当时的办公室隔壁是贫民区。我们在墙上挖了一个洞,把一台优质电脑镶嵌到洞里,在旁边放上触摸板,并且联上网络。还在电脑里装上网络浏览器。
  

这就是我们观察到的情形:

  屏幕上看到的是一位8岁的男孩和他6岁的妹妹,此时他正在教他妹妹上网。这不由使我们想到一系列问题:这是真实发生的吗?他们与计算机交流没有语言障碍吗?(那些孩子没有一个是会英文的)我们的机器摆在那里安全吗?会不会有人偷?还有谁负责教会孩子使用那台电脑?人们通常会以为那些孩子会跑到你的办公室里,请求你们教他们如何用电脑。

  后来我来到印度中部一个村子里重复这样的试验。在那里,没有人教过那里的孩子任何新事物。我们迎来的第一个孩子刚刚退学了,他13岁。他来到机器面前,把弄了一下触摸板,发现屏幕出现了一些变化。要知道,这孩子在那之前还没有见过电视,所以过了两分钟,他才明白是自己的操作使得画面发生了变化。他不小心碰到了触摸板上的一个按键,浏览器弹出新的页面。八分钟之后,他已经懂得上网了。后来他还把村子里的孩子都带到那里,教会他们上网,等到夜幕降临,已经有七十个孩子学会上网了。看,只是一台镶嵌到墙里的计算机,还有一位孩子的八分钟探索,我们就能取得这样的成绩。

  我们由此得出结论——孩子们可以自己教会自己如何使用电脑。

  可是人们跟我说,你要为他们提供一个印地语的操作界面。我说,难道让我把整个互联网翻译成印地语不成?那是不可能的。我们只能让他们自己学。

  这一次,我们把项目带到印度北部的一个村子。由于缺乏英文教师,当地的孩子都没学过英语。我们同样在一堵墙上挖了个洞,把电脑镶嵌到里面去。在那个村里,去到那台电脑旁边的更多是女孩(而在新德里的贫民区里,女孩通常不会去接触这样的东西)。因为没有办法联上网络,我们就留下300张CD。三个月之后,我们再次来到那个村子。孩子们正在电脑上玩游戏,他们看到我,第一句话是“我们要更快的电脑,要更好的鼠标!”我当时非常惊讶,问他们怎么学会的。他们说,你只留下这英文的CD,我们没别的办法啊,就自己学咯。我粗略估计了一下,他们已经懂得了约2000个英文单词,虽然读音有误,但是使用得当。我们得出一个结论,语言不是一个障碍,孩子们假如觉得有需要,完全可以自学掌握英语。

  后来,我获得了一些资助,就把我们的试点范围扩大。印度是一个很好的试验场,因为那里有众多不同的民族、种族,以及不同的经济社会发展状况。我们认为印度是世界的缩影,那里的试验有一定的代表性。我们做了五年的试点,走遍印度南北大部分地区。

  我们得出的结论是,六至十三岁的孩子,只要有一台能上网的电脑,他们可以自己组织起来,学会这一切,这与任何别的因素都毫无关联。但是前提是这些孩子是以小组的形式来学习。我们从试验中可以看出,在没有大人的干预之下,孩子们自发组织的学习小组是多么有力量。我们做了详细的统计数据,不过在此我只想给大家展示这个孩子们学习能力的曲线图,在试点地区孩子的学习曲线,几乎跟城市发达地区孩子的学习曲线一致。

 

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